O website kickstarter.com é um concentrador de ideias para financiamento coletivo (assim como o Catarse e o Kickante no Brasil), e têm entre suas categorias a “tecnologia”, onde vez ou outra aparecem projetos extremamente interessantes para o mundo maker e DIY (eu e você).
   Recentemente foi adicionado um projeto chamado “Tau“, da empresa Rabid Prototypes de Boston (Massachusetts, EUA), que é uma placa de desenvolvimento compatível com Arduino.
   Este não é apenas mais um clone ou compatível com Arduino UNO (leia-e Arduino Nano, Arduino  Pro Mini, etc),  ele  é  um mini-compatível com Arduino ZERO (algo que ainda não foi lançado pelo  Arduino.cc  –  na verdade o MKR1000 é  algo similar, porém com Wifi integrado (que o Tau não tem!)).
   Inicialmente fiquei assustado (positivamente) com o extremo baixo preço do produto: US$10 para apenas uma unidade, e o preço vai baixando se você comprar a partir de duas unidades. Mas isso se explica: lendo a página oficial da campanha é possível descobrir que o Tau tem como base um chip SAMD21 mais “baratinho”:
– 16x menos memória que o Arduino Zero (o Tau tem 16kB contra 256kB do Arduino Zero)
– Sem USB nativa on-chip (que o Arduino Zero tem) – mas ainda dá pra fazer upload de código pro Tau direto por USB!
– Alguns  pinos de  I/O  a menos
   A mesma empresa que está lançando o  Tau  já havia lançando o Neutrino, um compatível com Arduino que utiliza exatamente o mesmo chip do Arduino Zero (ARM Cortex-M0+, 32-bit), e que está á venda no site oficial do Rabid Prototypes por US$20 (em roxo na imagem abaixo, ao lado do novo Tau, em verde).
   No overall (no final das contas) o Tau parece ser um bom investimento para você  maker, pois é literamente um Arduino Zero de calças curtas!; ao invés de pagar US$5 por um Arduino Zero na Adafruit, você pagar US$10 por um micro-Arduino-Zero em financiamento coletivo!. Clique neste link para visitar a campanha no Kickstarter e ajudar o projeto!.
Fonte: reportagem do site TechMog.
Tau: um mini Arduino Zero – agora no Kickstarter
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